,作为一种符合亚洲人体工程学,发端、改进、成熟于中国的土生土长的乒乓球打法,在中国享有庞大的群众基础,同时也在不断地适时而变,丰富内涵。

因乒乓球几次大规模改革,直板打法在进攻防守上悄然发生了变化。逐渐形成了以马琳为代表的、传统左推右攻的快攻打法和以许昕为代表的、现代反手横打的弧圈打法两大派别,两者界限分明,新旧之称应运而生。

传统、现代直板打法有何区别?两者之间有何联系?今天这篇文章,笔者将以当今传统、现代直板打法的两位代表人物——马琳、许昕为例,对比分析这两种同根同源,但侧重不同的直板打法。

生根发芽于中国的中式直拍,借鉴了中国人手拿筷子的理念,以手指、手腕为核心,构建起了一套适合国人的乒乓球打法。由此说来,直板的初衷是细腻的控制,即台内处理小球时的灵动以及富于变化的板型。其次,正手位有利于力量爆发,突出正手的进攻能力;反手位防守兼过渡,整个打法实则是以正手为主而架构起来的。

传统、现代直板打法的基本内涵与直板核心完美契合,都利用灵活的手腕增强了控制能力,同时兼具暴力正手。欲讨论两者的不同,首先应将其同一性置于首,在同一性的前提下把握对立面。接着,我们再看两者的不同,其产生的根本原因是乒乓球项目的发展潮流。

快攻结合弧圈打法是起源最早的打法。在器材尚未成熟,人们也未深喑旋转的要领时,以快制胜是最好的方法。所以,力量大、球速快,速战速决成了人们的首选。但由此也带来了运动体验差、观赏度低的问题。随着器材的变革,特别是胶皮的更新换代,使得乒乓球击打效果改良,在兼具出球质量的同时,保障了球速,一定程度上优化了运动体验感,增强了技巧性。这也是快弧打法能够屹立乒坛几十年的原因。

在快弧打法一家独大的时代,传统左推右攻的快攻直板打法粉墨登场。因其不退台、全台抡,出球速度快且单板质量高而盛极一时,一时间让欧洲弧圈打法的运动员无所适从。不得不承认,在赛璐珞为主要材质的38mm小球时代,能够以速度取胜是传统直板最大的优点,比赛用球、主流打法都助推了传统直板打法的流行,使得其坚固的领主地位得以确立。

弧圈结合快攻打法是当下流行的打法。随着乒乓球器材的深入发展,各大科研院所开始对器材的深入研究、实验,粘性、涩性胶皮,高密、蛋糕海绵,无机胶水、膨胀油,碳素板、纤维板的横空出世,让技巧性运动变得更加讲究。与原来单纯追求速度、质量不同,注重技巧、提升观赏性俨然成为重要目标。故掌握旋转的要领又显得弥足珍贵。

在弧快打法登上时代舞台之后,改进过的现代反手横打弧圈打法隆重上场。这是在乒乓球项目颁布禁胶令、改大球后的创举,完美适配了以ABS塑料为主要材质的40+mm大球的新打法。球的质量变重,想一味的靠速度取胜已经不现实,因此,只有掌握更多的弧圈技巧,会发力、发巧力,才能立足当下。

在大球与小球的过渡期,赛场上随时可见传统、现代直板打法的运动员同台竞技,其中尤以传统派的马琳和现代派的许昕活跃。前者在大球时代依然成绩显赫,夺得2008年北京奥运会乒乓球男子单打冠军,功成名就;后者不断求变,从青涩稚嫩走向成熟稳重,晋升当今国乒主力队员行列。那么这也就说明,新旧打法的区分只是以时间为界定,与打法的好坏并无关联,两者相得益彰,有所差别亦有所关联。

从握板上看,马琳握板更加轻便,而许昕握板更紧。马琳握板时,食指与大拇指轻夹手柄,背后余下三根手指活动自如。这种握板方式与传统直板灵活多变的板型调节息息相关,食指与大拇指可以随时翘板和压板,以此决定主动发力还是被动卸力;背面的手指则调节板面角度与发力方向,便于控制台内小球,制造摩擦。轻便的握板,便于手指、手腕活动,在马琳发球前三板技术中,标志性的发球抢攻,一记爆挑就得益于握板方式便于手指调节板型、手腕发力。

相比之下,许昕握板更加有力,食指与大拇指紧夹手柄后,大拇指要用力压板,目的是更好的利用背面。背面的三根手指则靠下并拢,让手指接触胶皮的面积尽可能的小,以增大有效击球面积。在这种紧的握板方式下,反手横打更加畅快,尽最大可能弥补了反手的缺陷,同时又不影响正手的发挥。

从手腕使用频率来看,马琳使用手腕更加频繁,而许昕则使用较少。马琳的惯用技术中,搓切挑劈要用手腕,发球、吸短也要用手腕。在反手推挡时,由进攻转化为防守,也要手腕带动整个握拍的变化。对于马琳的传统左推右攻直板打法而言,手腕必不可少,是整个打法的灵魂。而许昕则只有发球和台内过渡球时使用手腕。在相持阶段,不管是对拉,还是大跨步救球去抢拉下降期,或是反手横打,都需要手腕处于一个相对固定的状态,更多依靠腰臂力量,而不是用手腕。在反手横打时,更要确保手腕固定,肘动、臂动、身动,但手腕却万万不可乱动。

可从发力框架来看,马琳与许昕又恰似神同步,整个发力流程如出一辙,击打都兼具质量与速度。在正手位抢攻时,两人均大幅度甩臂,将全身力量爆发,正手拉球质量相当高,且连续性好;在步法跑动上,两人都青睐更大范围(角度)的跑动,不囿于台内,而是随时寻找自己发力更畅快的位置。两者在这一点上完美体现了直板的通点,虽有传统与现代之分,但仍然统一于乒乓球直板打法之中。

有人说,从马琳身上可以窥见传统直板打法中富于变化、充满智慧的技艺较量;也有人说,因为许昕,更多人惊叹于这场艺术盛宴,爱上了乒乓球项目。不可否认,马琳球商极高,善于思考,球场上的一举一动都深思熟虑,运用娴熟的技术功过与人,这也是他在新打法崛起之依然独占鳌头的原因。与此同时,许昕出色的相持能力在中远台大放光彩,全场火力覆盖下神球频出,吸引了观众的眼球。放弃了台内竞争、近台搏杀后,许昕凭借现代直板技术在中远台与一众横板选手肉搏,优势依旧。

两人虽成绩各异、交手甚少,但是他们两人并非同时代、同年龄层的运动员,即使把两人巅峰时期的水平拿来比较,依然不能以此说明传统与现代直板技术究竟孰高孰低,因为这远不是光靠成绩就能评判的,更不能用冷冰冰的数据去衡量。

传统直板打法淡出赛场,不是因为它误人子弟、出不来成绩,而是因为在新的时代背景下,需要更加扎实的功底才能打出成绩;现代直板打法扬名立万,不是因为它高人一等,能走捷径,而是满足了新的需求,可以走得更远。传统直板在台内处理小球的细腻感是任何打法都不能媲美的,现代直板在中远台、正反手衔接上也出类拔萃。当置身于特定的时空环境时,各自都能大放异彩。

时至今日,传统直板打法的倪夏莲依然活跃于国际赛场,现代直板的老将许昕、小将薛飞等也是蓄势待发。

然而,目前形势十分严峻,直板的发展状况令人堪忧。虽然直板打法在因时而变、不断完善,但还是不及横板全面,这也直接导致学习直板的人越来越少,传统直板打法的人也被迫改技,向现代直板技术靠拢。

直板,作为一项悠久、成熟的技术体系,理应革故鼎新,不断适应时代而持续发展。我们也希望直板能够再续辉煌,直板不倒!